Nuevo documento muestra un alto potencial de producción de biogás a partir de aguas residuales industriales

Los resultados muestran que el biogás tiene una alta aptitud para mitigar las emisiones de metano de las aguas residuales.

17 de Abril de 2021. El nuevo documento publicado por la Asociación Europea de Biogás (EBA) ha mapeado las oportunidades de producir biogás a partir de aguas residuales industriales y cuantificado su potencial de producción desde diferentes sectores industriales de la Unión Europea. Los resultados muestran que el biogás tiene una alta aptitud para mitigar las emisiones de metano de las aguas residuales y, al mismo tiempo, proporciona una enorme fuente de energía renovable. Esto reducirá el consumo energético en las instalaciones de tratamiento de aguas residuales, proporcionará una solución para la gestión de lodos y creará empleos verdes adicionales a nivel local.

Los resultados de este trabajo muestran que es posible recuperar alrededor de 14 Mtep (142 TWh) de biogás por año mediante la valorización de las aguas residuales industriales de los sectores de bebidas espirituosas, biodiésel, pulpa y papel, cerveza, aceites vegetales, etanol, carne y queso. Sin embargo, el gran potencial de producción aún no se considera en la mayoría de los estudios que evalúan la generación de este combustible renovable en Europa en 2050, entre 87-114 Mtep (1.008-1.326 TWh). Por lo tanto, puede ser superior al estimado actualmente.

El tratamiento de depuración de aguas residuales industriales que se aplica hoy en día tiene una alta huella de gases de efecto invernadero (GEI). Al producir gas renovable a partir de dichas aguas residuales, las emisiones de GEI se ahorran de diferentes formas. Primero, por el reducido consumo energético en las instalaciones de tratamiento. En segundo lugar, mediante la sustitución de fuentes de energía fósiles. Por último, al llevar las aguas residuales a un ambiente cerrado y controlado, evitando que las emisiones de metano se liberen a la atmósfera.

El tratamiento tradicional de las aguas residuales industriales conlleva también una alta proporción de consumo de energía. La producción de biogás a partir de ellas puede reducir el consumo actual de electricidad para su tratamiento en un 75%, lo que corresponde a aproximadamente 3 Mtep (32 TWh) anuales a nivel europeo. Al implementar tecnologías de tratamiento anaeróbico, también es posible disminuir la producción de lodos en exceso hasta en un 70-80% en la mayoría de los casos, lo que significa también un costo reducido para el procesamiento de lodos.

La producción de gas renovable a partir de aguas residuales industriales puede resultar económicamente atractiva. Según estimaciones de la EBA, los puestos de trabajo locales atribuidos al tratamiento anaeróbico de aguas residuales pueden crecer de 1.000 puestos de trabajo directos en la actualidad a 20.000 repartidos entre 85.000 pymes al aprovechar todo su potencial. La vida útil de estas plantas suele ser de 20 a 25 años, lo que significa que hasta 2050 cada una de ellas se renovará, reconstruirá o reemplazará al menos una vez. Esto crea oportunidades para opciones más sostenibles en los próximos años.

Según la EBA, el alto potencial de producción de biogás a partir de aguas residuales industriales debe tenerse en cuenta en la próxima legislación de la UE. Además, los objetivos de la Directiva sobre aguas residuales urbanas y la Estrategia del metano deben estar alineados con la agenda de energía limpia europea.

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