23 de Octubre de 2019. Para ayudar a abordar la creciente necesidad de gas natural licuado (GNL) en el sector marítimo, el gobierno de Columbia Británica (BC), Canadá, se está uniendo a la Autoridad Portuaria de Vancouver Fraser y FortisBC para establecer el primer servicio de reabastecimiento de combustible de GNL de barco a barco, o bunkering, en la costa oeste de América del Norte.

De acuerdo con los estándares de la industria, reemplazar el diesel con GNL tiene el potencial de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en aproximadamente un 20%. Debido a que las instalaciones de FortisBC en Tilbury funcionan con electricidad, el GNL producido allí podría reducir las emisiones de GEI en el transporte marítimo hasta en un 26%. Además, los buques alimentados con gas tienen un riesgo significativamente menor de derrame en comparación con los que usan combustible pesado o diesel.

“Confiamos en la capacidad de B.C. para unirse a la red global de puertos que entregan GNL de combustión limpia directamente a los barcos del futuro”, dijo el primer ministro John Horgan, quien visitó la instalación de abastecimiento de GNL más grande del mundo en el puerto holandés de Rotterdam en julio de 2019. “Esto permitirá a B.C. tener un impacto directo en las emisiones globales al reducir la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero de los buques visitantes. Trabajando juntos, podemos satisfacer la creciente demanda global de soluciones energéticas que reducen la contaminación del aire y protegen nuestro clima, al tiempo que crean más empleos y oportunidades para todos en B.C.”

Los hallazgos iniciales de un estudio realizado por PricewaterhouseCoopers (PwC) para FortisBC muestran que un período de construcción de cinco años para la infraestructura de abastecimiento de GNL podría facilitar la creación de un empleo acumulativo de 14,000 años-persona equivalente a tiempo completo durante la construcción y contribuir en US$ 1.8 mil millones acumulados al producto interno bruto provincial. Una vez que esté completamente operativa, la industria de abastecimiento de combustible podría tener un impacto económico anual de US$ 930 millones y facilitar aproximadamente 3,170 personas equivalentes a tiempo completo por año de empleo.