21 de Noviembre de 2019. Thomas Zernechel, Jefe de Logística del Grupo, comentó sobre la importancia estratégica del barco para la logística de vehículos del Grupo Volkswagen: “Estamos entrando en un nuevo escenario para reducir las emisiones. Ambos barcos son los primeros cargueros de automóviles en el mundo que funcionan con GNL. Además del uso cada vez mayor de camiones de GNL, la conversión de muchos de nuestros transportes ferroviarios a electricidad ecológica y el uso de biocombustibles en el segmento de mar corto, estos dos nuevos buques de GNL representan un componente importante para nuestro objetivo estratégico de logística climáticamente neutral.”

Christiane Eckert, Jefa de Estrategia y Medio Ambiente en Producción del Grupo, le dio su nombre al barco con la fórmula: “Querido barco, te llamo SIEM CONFUCIUS, y que tu primer abrazo con el mar sea exitoso. ¡Que siempre navegues en aguas tranquilas con siete pies debajo de la quilla!”. Eckert nombró al segundo barco SIEM ARISTOTLE. “Espero con ansias el despliegue de los primeros dos buques de GNL a partir del próximo año, un hito importante para nuestra estrategia de producción goTOzero con el objetivo de que la producción y la logística no dañen nuestro medio ambiente”, dijo Eckert.

Ambos buques reemplazarán a dos de los nueve barcos de carga convencionales de petróleo pesado utilizados actualmente por la logística del Grupo en el Atlántico entre Europa y América del Norte. El SIEM CONFUCIUS se integrará en este servicio a partir de enero de 2020 después de su transferencia de Asia a Europa. El segundo barco comenzará a operar en la primavera de 2020 en la misma área.

Los motores de GNL reducen las emisiones de dióxido de carbono hasta en un 25%, las de óxido de nitrógeno hasta en un 30%, las partículas en hasta un 60% y las emisiones de óxido de azufre hasta en un 100% por embarcación.

Los dos buques tecnológicamente avanzados, cada uno de 200 metros de largo y 38 metros de ancho, tienen 13 cubiertas de automóviles y una capacidad de 7,500 toneladas de registro (RT), lo que corresponde a aproximadamente 4,700 vehículos de la combinación de modelos del Grupo Volkswagen. Hasta ahora, solo unos pocos barcos más pequeños para carga rodante se han construido con propulsión de GNL para el tráfico de corta distancia; Para envíos de vehículos al extranjero, es pionero en este tipo de propulsión.

Ambos transportadores de vehículos funcionan con un motor marino de combustible dual de 12,600 kW con inyección directa y tratamiento de gases de escape de MAN Energy Solutions del Grupo Volkswagen. Además del gas natural líquido ultracongelado, también se pueden operar con gas electrónico ecológico producido a través de Power-to-X o biogás. En el modo de velocidad ecológica, los barcos navegan 16.5 nudos (30.6 km/h). Con sus dos tanques, cada uno con 1.800 metros cúbicos, los transportadores tienen capacidades y rangos de vehículos similares en comparación con los cargueros oceánicos convencionales que funcionan con petróleo pesado.

“Creemos que el cambio a GNL como combustible marino es la base más importante para una revolución energética marítima”, comentó Uwe Lauber, CEO de MAN Energy Solutions. ‘En un segundo paso, los barcos de gas se pueden operar con combustibles sintéticos, climáticamente neutros y, por lo tanto, a prueba de futuro. Con este proyecto, Volkswagen es pionero en la descarbonización de los flujos comerciales globales”.